archiefvorig nr.lopend nr.

Beschouwingen > Brief uit ... delen printen terug
Zweten in Kazachstan Haitze Meurs

0910BS Kazachstan
Kazachstan is een interessant land, met een oppervlakte van ruim 75 x Nederland het 9e land ter wereld, qua grootte. Neem daarbij dat Kazachstan evenveel inwoners telt als heel Nederland. Dan zal het duidelijk zijn dat er voldoende ruimte is. Dat blijkt ook, straten die gauw 50 m breed zijn, royale opzet van parken, gebouwen, pleinen. Alles is er onwezenlijk groot, met een enorm gebrek aan gezellige drukte; te groot gewoon.

In verhouding met de andere (ex-)Russische staten vormt Kazachstan een positieve uitzondering qua nationaal inkomen en levensstandaard. De winning van olie, delfstoffen (aluminium, koper, enz) geeft het land veel werkgelegenheid, maar ook inkomsten, die voor een belangrijk deel besteed worden aan de infrastructuur, de gezondheidszorg en het onderwijs. Probleem vormt de export van de delfstoffen, aangezien Kazachstan geen haven heeft, en alles per spoor of pijplijn moet transporteren. Zeer kostenverhogend.
Gas gaat met grote pijpleidingen naar zowel Rusland als China. Omdat deze landen de leidingen gefinancierd hebben, is Kazachstan niet vrij om het gas elders voor betere voorwaarden af te zetten.
En eigenlijk geldt dat voor alles zo. Alles moet per pijp of trein naar havens vervoerd worden, en altijd via andere landen. Daarbij vormt de kortste route via Iran en Afghanistan een probleem. Reden waarom men in Kazachstan naarstig op zoek is naar een alternatief voor de huidige exportroutes.

Overheidsfunctionarissen hebben een salaris van rond de $ 500 per maand. Niet al teveel, maar een liter diesel kost ook maar € 0,35. Mensen die een baan in het bedrijfsleven hebben bemachtigd zijn doorgaans beter af, met salarissen die oplopen tot wel € 10.000 per maand. Almaty, het vroegere Alma Ata, is met 1,2 miljoen inwoners veruit de grootste stad van het land. Astana, de hoofdstad sinds een jaar of 10, heeft maar 600.000 inwoners. De stad is bekend van de Olympische Winterspelen die er ooit gehouden zijn, en heeft de snelste ijsbaan in de buitenlucht.

Hoewel Kazachstan al tientallen jaren geleid wordt door een dictator, is het niet zo dat al het geld in de zakken van de machthebbers verdwijnt. Toegegeven, daar gaan wel enorme sommen naar toe, maar minder schaamteloos dan elders, wil men doen geloven. Corruptie is volgens de man in de straat volksvijand nummer één. Ondanks vele officiële anti-corruptieprogramma’s lukt het niet echt die te bestrijden, omdat van de regering moeilijk verlangd kan worden dat ze zichzelf gaat bestrijden. Dat besef heeft ook iedereen. Neemt niet weg dat men als gevolg van de Arabische Lente toch moed krijgt om tegen het onrecht te gaan demonstreren. Gevolg uiteraard: een uiterst agressieve reactie van de overheid, die daar niet van gediend is. Militairen genieten niet alleen aanzien in het land, maar worden ook zodanig goed betaald dat elke confrontatie met ‘oproerkraaiers’ tevens een gevecht voor eigen inkomens- en lijfsbehoud is.

Het land heeft prachtige mogelijkheden voor de skisport en het alles is relatief betaalbaar. Ochtends om 5 uur staan er mensen in de vrieskou langs de kant van de weg met een sleutelbos te wapperen. Een beetje vreemde manier voor dames van lichte zeden om aan klanten te komen is een eerste gedachte, maar het blijken eigenaren te zijn van appartementen die hun accommodatie te huur aanbieden voor prijzen tussen de € 25 en € 50 per nacht; fors goedkoper dan een hotelkamer.

Mijn collega en ik waren uitgenodigd door de regering en ondergebracht in een herstellingsoord dat ooit voor Breznjev was aangelegd. Het oord was misschien voor 10% bezet. Duidelijk was dat het personeel nooit een fooi kreeg, want elke vorm van iets dat op service leek was hen vreemd.
Zoals gebruikelijk in het Oostblok en verder oostwaarts, staat men uiterst sceptisch tegenover klimaatbeheersing binnenshuis. Alle kachels staan volop aan. De enige remedie is de buitendeuren van de kamer open te zetten en de vrieskou van buiten voor afkoeling te laten zorgen. Zo heb ik drie dagen met de deuren naar het balkon open geslapen. Dat de kamer daardoor tot een graad of 10 afkoelde vormde geen enkel probleem. Dat was binnen enkele minuten weer te verhelpen.

Is Kazachstan gevaarlijk voor een buitenlander? Wij hebben niets van enig gevaar gemerkt. Dat kan komen doordat we van overheidswege uitgenodigd waren, of doordat onze contactpersoon in Kazachstan een soort ‘Johan Cruijf – status’ heeft, vanwege zijn bekendheid als bokser. Het feit dat de drie andere begeleiders ieder op hun beurt in een of andere vechtsport hadden uitgeblonken deed er daardoor al niet meer toe.
 
***********************************
Pepijn Lampe is product & grafisch ontwerper.
Informatie op: www.pepdesign.be


© 2012 Haitze Meurs meer Haitze Meurs - meer "Brief uit ..."
Beschouwingen > Brief uit ...
Zweten in Kazachstan Haitze Meurs
0910BS Kazachstan
Kazachstan is een interessant land, met een oppervlakte van ruim 75 x Nederland het 9e land ter wereld, qua grootte. Neem daarbij dat Kazachstan evenveel inwoners telt als heel Nederland. Dan zal het duidelijk zijn dat er voldoende ruimte is. Dat blijkt ook, straten die gauw 50 m breed zijn, royale opzet van parken, gebouwen, pleinen. Alles is er onwezenlijk groot, met een enorm gebrek aan gezellige drukte; te groot gewoon.

In verhouding met de andere (ex-)Russische staten vormt Kazachstan een positieve uitzondering qua nationaal inkomen en levensstandaard. De winning van olie, delfstoffen (aluminium, koper, enz) geeft het land veel werkgelegenheid, maar ook inkomsten, die voor een belangrijk deel besteed worden aan de infrastructuur, de gezondheidszorg en het onderwijs. Probleem vormt de export van de delfstoffen, aangezien Kazachstan geen haven heeft, en alles per spoor of pijplijn moet transporteren. Zeer kostenverhogend.
Gas gaat met grote pijpleidingen naar zowel Rusland als China. Omdat deze landen de leidingen gefinancierd hebben, is Kazachstan niet vrij om het gas elders voor betere voorwaarden af te zetten.
En eigenlijk geldt dat voor alles zo. Alles moet per pijp of trein naar havens vervoerd worden, en altijd via andere landen. Daarbij vormt de kortste route via Iran en Afghanistan een probleem. Reden waarom men in Kazachstan naarstig op zoek is naar een alternatief voor de huidige exportroutes.

Overheidsfunctionarissen hebben een salaris van rond de $ 500 per maand. Niet al teveel, maar een liter diesel kost ook maar € 0,35. Mensen die een baan in het bedrijfsleven hebben bemachtigd zijn doorgaans beter af, met salarissen die oplopen tot wel € 10.000 per maand. Almaty, het vroegere Alma Ata, is met 1,2 miljoen inwoners veruit de grootste stad van het land. Astana, de hoofdstad sinds een jaar of 10, heeft maar 600.000 inwoners. De stad is bekend van de Olympische Winterspelen die er ooit gehouden zijn, en heeft de snelste ijsbaan in de buitenlucht.

Hoewel Kazachstan al tientallen jaren geleid wordt door een dictator, is het niet zo dat al het geld in de zakken van de machthebbers verdwijnt. Toegegeven, daar gaan wel enorme sommen naar toe, maar minder schaamteloos dan elders, wil men doen geloven. Corruptie is volgens de man in de straat volksvijand nummer één. Ondanks vele officiële anti-corruptieprogramma’s lukt het niet echt die te bestrijden, omdat van de regering moeilijk verlangd kan worden dat ze zichzelf gaat bestrijden. Dat besef heeft ook iedereen. Neemt niet weg dat men als gevolg van de Arabische Lente toch moed krijgt om tegen het onrecht te gaan demonstreren. Gevolg uiteraard: een uiterst agressieve reactie van de overheid, die daar niet van gediend is. Militairen genieten niet alleen aanzien in het land, maar worden ook zodanig goed betaald dat elke confrontatie met ‘oproerkraaiers’ tevens een gevecht voor eigen inkomens- en lijfsbehoud is.

Het land heeft prachtige mogelijkheden voor de skisport en het alles is relatief betaalbaar. Ochtends om 5 uur staan er mensen in de vrieskou langs de kant van de weg met een sleutelbos te wapperen. Een beetje vreemde manier voor dames van lichte zeden om aan klanten te komen is een eerste gedachte, maar het blijken eigenaren te zijn van appartementen die hun accommodatie te huur aanbieden voor prijzen tussen de € 25 en € 50 per nacht; fors goedkoper dan een hotelkamer.

Mijn collega en ik waren uitgenodigd door de regering en ondergebracht in een herstellingsoord dat ooit voor Breznjev was aangelegd. Het oord was misschien voor 10% bezet. Duidelijk was dat het personeel nooit een fooi kreeg, want elke vorm van iets dat op service leek was hen vreemd.
Zoals gebruikelijk in het Oostblok en verder oostwaarts, staat men uiterst sceptisch tegenover klimaatbeheersing binnenshuis. Alle kachels staan volop aan. De enige remedie is de buitendeuren van de kamer open te zetten en de vrieskou van buiten voor afkoeling te laten zorgen. Zo heb ik drie dagen met de deuren naar het balkon open geslapen. Dat de kamer daardoor tot een graad of 10 afkoelde vormde geen enkel probleem. Dat was binnen enkele minuten weer te verhelpen.

Is Kazachstan gevaarlijk voor een buitenlander? Wij hebben niets van enig gevaar gemerkt. Dat kan komen doordat we van overheidswege uitgenodigd waren, of doordat onze contactpersoon in Kazachstan een soort ‘Johan Cruijf – status’ heeft, vanwege zijn bekendheid als bokser. Het feit dat de drie andere begeleiders ieder op hun beurt in een of andere vechtsport hadden uitgeblonken deed er daardoor al niet meer toe.
 
***********************************
Pepijn Lampe is product & grafisch ontwerper.
Informatie op: www.pepdesign.be
© 2012 Haitze Meurs
powered by CJ2